Estudiantes conducen investigaciones sobre el medio ambiente

50 estudiantes de secundario de las escuelas en el condado de Los Ángeles (LA) recibieron una beca para estudiantes de ciencia en LA llamada Ignite LA Student Science Award. La misma es auspiciada por la LA-based Durfee Foundation en sociedad con Earthwatch.

Earthwatch es una organización internacional para la protección del medio ambiente, cuya misión es la de fomentar el compromiso de las personas que se encuentran en el campo de la investigación científica y la educación en todo el mundo, y también promover el entendimiento y la acción necesaria de un medio ambiente sustentable.

Los 50 estudiantes ganadores de la beca fueron elegidos de una muestra altamente competitiva de 230 estudiantes de colegios secundarios del Condado de Los Ángeles, que no necesariamente tenían un perfil definido de científicos, pero que estaban rodeados y corrían con ventanas en el campo de las artes y las humanidades.

El objetivo de esta beca es el de avivar la curiosidad y el interés en la educación STEAM a través de la participación en una investigación científica de campo durante el verano. Participar de esta experiencia incentiva a los estudiantes a pensar distinto acerca de cómo luce la ciencia como carrera, que no sólo se trata de químicos con delantales en laboratorios. A su vez, este programa de becas busca enardecer la idea de que las carreras STEAM son alcanzables, accesibles y poderosamente atractivas.

Este verano, 50 becarios de Ignite LA Student Science Awards viajan a una de las 5 distintas locaciones de los Estados Unidos para ayudar a conducir investigaciones científicas de campo a la par de profesionales. Éstas son:

•    Schoodic Education and Research Center, Acadia National Park, Maine.
•    Smithsonian Environmental Research Center, Edgewater, Maryland.
•    Aransas National Wildlife Refuge, Austwell, Texas.
•    Eglin Air Force Base (anteriormente, Choctawhatchee National Forest), Florida.
•    Sagehen Creek Research Station (cerca de Lake Tahoe), California y Nevada.

Cada expedición provee a los estudiantes la oportunidad de trabajar a la par de científicos de gran categoría, colectar información, ejercitar el proceso científico, y explorar un ambiente único y natural con un grupo diverso de colegas.

Además de los 50 estudiantes, la beca Ignite también envía a 10 profesores/as de escuelas de Los Ángeles a una expedición para maestros en el Churchill Northern Studies Centre en Manitoba, Canadá. El programa reconoce la importancia que tiene para los maestros salir del aula y comprometerse con el trabajo de campo y el intercambio de prácticas en educación científica.

Resultados impactantes

Después de 22 años de asociación, Earthwatch y la Fundación Durfee proveyeron esta emocionante oportunidad a miles de estudiantes de secundarios.

Una evaluación realizada en 2010 de la beca Ignite muestra que el 78% de los participantes dijo haberse interesado más en la ciencia fuera de la clase que dentro de ella. Más del 50% pasó a especializarse en ciencias, y un 32% adicional reportó que sigue cursos de ciencia en la universidad.

Las palabras de un estudiante:

“El programa Ignite cambió mi vida. Me inspiró a convertirme en científico, y sin ser exagerado, despertó mis deseos de vivir. Actualmente me estoy especializando en biología celular y molecular y nada de lo que pueda encontrar en la clase o el laboratorio logra intimidarme”.

Escuelas de Los Ángeles que participan:

En total, 230 estudiantes de 52 escuelas de todo el Condado de Los Ángeles aplicaron para la beca, con 50 estudiantes que la recibieron en representación de 35 escuelas:

•    Alliance Environmental Science and Technology High School
•    Alliance Gertz-Ressler High School
•    Animo Leadership Charter High School
•    Bell High School
•    Benjamin Franklin High School
•    California Academy of Mathematics and Science
•    Cerritos High School
•    Crescenta Valley High School
•    Culver City High School
•    Diego Rivera Learning Complex – Green Design
•    Eagle Rock High School
•    Fairfax High School
•    Granada Hills Charter High School
•    Grover Cleveland High School Humanities Magnet
•    Harbor Teacher Preparation Academy
•    John Muir High School
•    Long Beach Polytechnic High School
•    Los Angeles Center for Enriched Studies
•    Louisville High School
•    Marshall Fundamental High School
•    Mira Costa High School
•    Narbonne High School
•    North Hollywood High School
•    Oscar de la Hoya Animo Charter High School
•    Pacific Palisades Charter High School
•    Palos Verdes High School
•    Paramount High School
•    Santa Monica High School
•    Sonia Sotomayor Learning Academies-Artlab
•    South Gate High School
•    Sylmar Biotech Health Academy
•    Synergy Quantum Academy
•    Vaughn International Studies Academy
•    West High School
•    Whittier High School

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