Investigadores argentinos participarán en un estudio sobre dieta y Alzheimer

Agencias de cinco países de la Unión Europea (UE) y América Latina, financiarán un estudio que analizará el impacto de la dieta y la microbiota (o flora) intestinal en la progresión de la enfermedad de Alzheimer, que afecta a uno de cada dos mayores de 80 años. En Argentina, la Fundación Instituto Leloir (FIL) será parte del consorcio internacional seleccionado por la UE para llevar adelante el proyecto a partir de enero de 2018 y por tres años, en el marco del programa “EU-LAC Health Neurodegeneration”, que propone nuevos enfoques preventivos para dicha patología.


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El Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, financiará el estudio que en total costará 584.500 euros. También participarán responsables de Alemania, Chile, España, Portugal y Uruguay. 

Para determinar los mecanismos biológicos que vincularían la dieta y la microbiota intestinal en la progresión del Alzheimer, la red internacional de investigadores, realizará estudios en pacientes de Argentina, España y Alemania, así como en modelos animales. “La información que recabemos se volcará a una base de datos para comparar los hallazgos”, explicó la doctora Laura Morelli, responsable del equipo argentino e investigadora del CONICET en el Laboratorio de Amiloidosis y Neurodegeneración.

“Si comprobamos que estos factores contribuyen a la aceleración de la enfermedad de Alzheimer, estaríamos en condiciones de diseñar estrategias para retrasar el deterioro cognitivo y aliviar la carga social de la demencia. Estamos pensando en intervenciones simples de gran valor agregado”, señaló la responsable.

Una de las causas o elementos que desencadenan o avivan la neuroinflamación y el subsecuente daño neuronal serían los hábitos alimentarios no saludables y su impacto sobre la microbiota intestinal. “Esto es algo que no se ha estudiado en profundidad”, destacó Morelli.

El grupo de la FIL proveerá ratas transgénicas que simulan la enfermedad de Alzheimer para diferenciar los efectos de la dieta de alto contenido de grasas en estadios tempranos y avanzados del deterioro cognitivo. En particular, los científicos buscarán correlacionar alteraciones del aprendizaje y la memoria con la composición de la flora y la presencia de biomarcadores de inflamación en el plasma.

Paralelamente, los investigadores argentinos reclutarán en los centros médicos asociados pacientes con Alzheimer y controles con el propósito de evaluar su alimentación y analizar muestras de heces y de sangre durante un lapso de dos años. “Es preciso redoblar el esfuerzo de transferir los hallazgos de ciencia básica y convertirlos en diagnósticos y tratamientos más efectivos que mejoren la calidad de vida de millones de personas”, concluyó la investigadora.

Fuente: Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva

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Agustina Dergarabedian
29 septiembre, 2017

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